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El diseñador industrial William Root diseño una innovadora propuesta para la ingeniería protésica. Su prótesis, de apariencia futurista, está conformada por una estructura geométrica de hilos de metal interconectados que logran fusionar una buena resistencia estructural, poco peso estructural y una elegancia minimalista. Conocida como Exo Prosthetic Leg, la nueva propuesta protésica esta moldeada a partir de titanio sinterizado por láser que forma un intrincado marco de formas entrelazadas.


Una nueva propuesta a la industria

Este exoesqueleto con forma de red está hecho a la medida de su usuario. El proceso de creación de cada una de estas prótesis comienza por un escaneo de la anatomía del paciente. Utilizando una tecnología del Laboratorio de Biomecátronica del MIT llamada FitSocket, la cual utiliza una serie de sensores de presión para medir la suavidad y rigidez del tejido del miembro residual del paciente (también conocido como muñón). Ya con esta información se puede manufacturar un encaje protésico “perfecto”  en  términos de conexión entre el cuerpo del paciente y la prótesis.

Utilizando estos mismos datos, Root extrapola y crea un modelo de la pierna sana del paciente la cual convierte en una malla triangular. “Tiene la máxima resistencia utilizando la menor cantidad de materiales posibles, con el beneficio adicional de verse muy bien”, comenta Root. Luego de esto un Software realiza pruebas de Stress para determinar los puntos debeles de la estructura y incrementar la densidad de la malla en ellos para compensar y reforzar la estructura en su totalidad. Sin embargo, Root señala que se necesitaran un mayor análisis de la distribución del peso antes de poder crear un miembro protésico completamente funcional.

El resultado final es una prótesis de color negro hecha de polvo de titanio sinterizado o plástico de alta resistencia, la cual hace que el usuario perciba como si se estuviera materializando directamente de un videojuego. Una serie de patrones de color permiten al paciente lograr una mayor personalización de su miembro protésico final. Con énfasis en la inclusión del usuario, Root prevé que su técnica de modelado e impresión 3-D sea un cambio dramático a como se crean hoy en día los miembros protésicos, logrando que sean mucho menos costosos y estéticamente agradables.

“Durante mi investigación se me hizo claro que hay mucho mal en como los diseñadores de prótesis y la industria protésica encara el asunto”, declara Root. “Las prótesis no son estéticamente agradables, son extremadamente costosas y difíciles de producir”.


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El futuro

Lamentablemente, hay un par de obstáculos que el Exo debe sortear antes de poder ser comercializado.

Las prótesis tradicionales pueden costar miles de dólares, lo que las hace inaccesibles para muchos. Root comenta que sus elementos impresos en 3-D cuestan apenas $1.800, pero que los componentes de rodilla y tobillo de su diseño son especializados y vienen a un alto precio. Articulaciones que provean asistencia mecánica pueden elevar  el precio. Además, el prototipo todavía no es capaz de soportar el peso total de su usuario en una situación de marcha, es decir al caminar.

Con el Exo, el coste de un miembro protésico se reducirá a prácticamente al coste de la impresión en 3-D. “A medida que la tecnología de impresión 3-D avance y se haga más común su uso los precios tenderán a bajar”.root2

 

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