Un parapléjico logró mover su mano gracias a una nueva técnica llamada By-Pass Neuronal | Protésica

Un parapléjico logró mover su mano gracias a una nueva técnica llamada By-Pass Neuronal

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Un parapléjico logró mover su mano gracias a una nueva técnica llamada By-Pass Neuronal

Parapléjico By-Pass Neuronal

La técnica llamada “By-Pass Neuronal” ha conseguido, y por primera vez, que un joven norteamericano parapléjico pueda volver a recoger una botella o tocar la guitarra.



La técnica

Como señala la revista especializada “Nature”, un hombre parapléjico pudo mover la mano derecha solo con sus pensamientos con la ayuda de un chip implantado en su cerebro.

Los investigadores del Instituto Battelle Memorial y de la Universidad Estatal de Ohio detallaron que el chip convierte patrones de la actividad cerebral en movimientos de la mano. De esta manera el hombre pudo, a través de las señales del cerebro, controlar un dispositivo que estimula eléctricamente determinados músculos del antebrazo.

El chip del tamaño de una arveja fue colocado en 2014 al joven Ian Burkhart en la zona del cerebro que controla el movimiento. Cuando Burkhart imaginaba un movimiento, como “Abrir la mano”, su cerebro generaba un patrón característico de esa acción.  Los investigadores desarrollaron un software de aprendizaje que puede decodificar esos patrones. En tiempo real, el programa de ordenador transforma los pensamientos en pulsos para que el dispositivo estimule eléctricamente determinados músculos. Así, la mano realiza el movimiento imaginado.


Los movimientos

Luego de mucho entrenamiento, Burkhart logró, por ejemplo, servir una jarra, utilizar una tarjeta de crédito y tocar la guitarra de un videojuego. Sin embargo, todavía se encuentra lejana la idea de ampliar del uso de esta técnica. Burkhart fue el primer parapléjico seleccionado. Ahora los investigadores cuentan con un segundo participante que deberá comenzar con los estudios el próximo verano.


Los avances

“En los últimos diez años hemos aprendimos a descifrar las señales cerebrales de pacientes completamente paralizados”, afirmó Chad Bouton en un comunicado de prensa. Bouton dirigió al equipo del Battelle Memorial y hoy trabaja en Nueva York para el Instituto Feinstein de Investigación Medica. “Ahora los pensamientos se convierten, por primera vez, en movimientos”, agregó el especialista. Burkhart, que se encuentra paralizado del cuello hacia abajo por un accidente, afirmó que siempre tuvo esperanza.

“Pero ahora sé de primera mano que hay avances en la ciencia y en la técnica que pueden mejorar mi vida”, agregó el joven. Las partes individuales del sistema todavía están interconectadas por cable. Sin embargo, Ali Rezai, neurocirujano de la Universidad Estatal de Ohio, ya está pensando en lo que se viene. “Esperamos que esta tecnología evolucione a un sistema inalámbrico que conecte las señales del cerebro y los pensamientos con el mundo exterior”, afirmó el médico.



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