Protesica Colombia, Autor en Protésica | Página 13 de 21

Recientemente ha dado mucho de que hablar los diferentes avances tecnológicos que nos han permitidos vislumbrar sorprendentes prótesis que incorporan elementos robóticos, las cuales siguen evolucionado con mejoras en los tiempos de respuesta, en ajustes de fuerza, e inclusive con proyectos que ofrecen sentir lo que se toca. Pero hay un tema que no había logrado resolverse hasta el momento, y es que los dedos de las prótesis no podían ser controlados de forma individual.

En la mayoría de las prótesis robóticas el pulgar funciona como una especia de “pinza” junto a los otros cuatro dedos, es decir estos cuatro dedos (indice, medio, anular y meñique) no funcionan de forma independiente, sino como un conjunto,por los que es imposible unir por ejemplo el dedo anular con el pulgar. Por este motivo, existen prótesis que no poseen cinco dedos en su diseño ya que algunas personas prefieren la practicad antes que la estética, pero esto podría cambiar gracias a los resultados de una nueva investigación.


Mover dedos de forma individual sólo con el pensamiento

Un grupo de investigadores de la Universidad Johns Hopkins, han creado un dispositivo que hace uso de la misma matriz de electrodos implantados en el cerebro, la misma que sirve para controlar la prótesis. La clave de todo esto, es que por medio de 128 electrodos se “mapea” el cerebro, hasta encontrar los sectores responsables del movimiento individual de los dedos, para posteriormente programar el dispositivo e interpretar los datos de transmisión desde el implante, y así poder mover cada dedo sólo con el pensamiento.

La gran ventaja de este sistema, en comparación con otros que necesitan años de entrenamiento dentro del sistema nervioso para poder mover los ligamentos, es que aquí el control mental permite mover los dedos de forma inmediata, ya que no es necesario un periodo de adaptación, ya que el paciente se familiariza con el sistema en máximo dos horas.

Se debe destacar que el sistema está diseñado para personas que han tenido una amputación, es decir, aquellos que tengan desarrollado el sector cerebral encargado de los movimientos de los dedos, ya que para personas que nacieron con una malformación o sin un brazo o mano, es hasta el momento imposible de adaptar.

En las primeras pruebas, la precisión del sistema fue del 76%, dando la oportunidad de de afinar la programación hasta llegar al 88% de precisión. Esto es apenas parte de un experimento y no hay tiempo aproximado para que veamos una aplicación comercial, ya que hay que hacer otro tipo de ajustes más complejos, como por ejemplo el tiempo de respuesta, pero sin duda se trata de una gran avance en este campo.

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